If a guy somewhere in Asia makes a blog and no one reads it, does it really exist?

Sunday, January 30

Clouds of Doom

The pollen... It is coming... It's all I can think about these days. It's all Japan can think about, too. Every time I turn on the TV, I see clips of sinister looking cedar forests shedding massive clouds of pollen, like locusts setting out to lay waste to Japan's nasal passages. It's a horrible sight. They say that the pollen count this spring is going to be up to thirty times higher than last year. I can't even imagine. There's hardly any pollen at all in the air now, and my nose is already completely blocked up.

From what I can gather, two major factors are contributing to this year's allergen hell: last year's unusually long growing season, and the fact that most of Japan's cedar trees planted after WWII are reaching maturity now.

At least I am not alone. "Allergic rhinitis is the most prevalent chronic disease in the United States, affecting approximately 35 million people, or nearly one- fifth of the American population."

Also, "Ragweed is the most important cause of allergic rhinitis in the US, affecting about 75% of allergy sufferers. One plant can release one million pollen grains a day. Ragweed is everywhere in the US, although it is less prevalent along the West Coast, southern Florida, northern Maine, Alaska, and Hawaii. The effects of ragweed in the northern states are first felt in middle to late August and last until the first frost. Ragweed allergies tend to be most severe before midday."

And, "The American Academy of Allergy says that some of the best places to escape ragweed are: the north and south rims of the Grand Canyon, San Francisco, San Diego, Hawaii, the mountainous areas of Idaho, upper Maine, the Great Smoky Mountain area, the Virgin Islands and the northern edge of North Dakota."

I also learned that people born in autumn tend to be the most severely affected by seasonal allergies. Babies that are exposed to large amounts of pollen within the first six months of their life are more apt to develop an immunity.

I've incorporated into my diet large amounts of garlic, calcium, onions, yogurt and Taiwanese tocho (凍頂茶) oolong tea. It hasn't helped. Andrew Weil suggests taking quercetin, a plant pigment that acts as an antihistamine and anitioxidant. It can be found in foods such as apples, onions, raspberries, black and green tea, red wine, red grapes, citrus fruit, cherries, broccoli, and leafy greens. Might as well give it a go.

I'm even seriously considering buying an air cleaner for $200.

Friday, January 28

Anubis Spire


I've recently stumbled across an odd progressive rock band called Anubis Spire. A bunch of downloadable tracks here. Apparently, they've even performed on Conan O'Brian.


Wednesday, January 19

Seasonal pollen in Japan


Alder, cedar and cypress are the top three on the chart, and I suspect that it's the cedar pollen that's been wreaking havoc on my nose. I haven't heard much about alder pollen. The second from the bottom is ragweed.

Sugi, or Japanese cedar, can be found almost everywhere in Japan. The only place I can escape to is Okinawa.

Some info about pollen allergies here (in Japanese).

And finally...

Kato Rosa is such a babe. It just occurred to me that if I were to marry someone who is half Japanese, our children would be half Japanese. It doesn't seem to make sense for some reason, but if you mix fruit punch with fruit punch, you end up with fruit punch, don't you?

Sunday, January 16

Three years bad luck

According to a method of fortune telling called rokuseisenjyutsu, I'm going to have a three-year period of bad luck starting this year. And I thought things were supposed to get better from now on. Here's my luck from 2000 to 2007 (sorry, it's all in Japanese).

I don't buy into this shit anyway, but...

六星占術(ろくせいせんじゅつ)
I am a 金星人(-)

2000 <達成> (Miyazaki / Ebino)
文字どおり、自分の望みが叶い、目的が達成されるという強運気です。<立花>で果たさなかったことは、この時期に完成させるといいのです。運気は最高潮に達しているので、愛情運、家庭運ともに充実しています。経済的にも好調で、収穫するほどの実りといった感じではないものの、何をやっても楽しい時期です。

2001 <乱気> (Ebino / Spain)
「中殺界」です。<健弱>で肉体的な「運気のウミ」を出したのに対し、こんどは5年間たまった精神的な「運気のウミ」を出す時期です。働きずくめできた人は、ここでひと休みしましょう。新たな事をはじめようとしても空回りするだけなので、現状維持を心がけてください。もちろん結婚はいけません。身内に不幸が起きやすいとというように、精神的なダメージを受けることの多い時期です。

2002 <再会> (Spain / Korea / Oita)
結婚、就職、転職、開業、引越しなど、すべてにおいて、新しい事を仕掛けるチャンスが再度到来しました。愛情面でもやり直すよい時期です。人との出会いに幸運のカギがあります。また、前年に起きたトラブルも、この時期に働きかければ、以前よりよい状態に改善できます。

2003 <財成> (Oita / Beppu)
収穫の時期です。とくに財運は強く、やることすべてがお金になり、何をしても成功に結びつきます。12年に一度だけ訪れる蓄財の年なので、大いに稼ぎまくってください。ただ、大切な人との別れが生じる可能性があります。財を得たら、何か人のため、世のためになることに使うことで愛情運が上昇します。

2004 <安定> (Beppu / Korea)
すべての成果をを勝ち取り、人生の果実を味わう時期です。ここでは、新たに事を起こそうなどと考えず、優雅に充実した生活をおくるように心がけましょう。がむしゃらに押しまくることはやめて、これまでの8年間の人生を静かに振り返り、次にくる「人生の冬」に備えることです。

2005<陰影> (Fukuoka)
冬の到来、「大殺界」です。運気がただひたすら降下します。周囲に対するものの見方が歪み、それが原因で判断をあやまったり、大きな錯覚におちいったりしがちです。あなたのまわりでも、あなたを不安におとしいれるような心配事が相次いだり、判断に苦しむような得体の知れない出来事が起こるのも特徴です。

2006 <停止> (?)
「大殺界」のど真ん中、まさに八方ふさがりといった言葉がビッタリの状態です。だれもあなたのいうことに耳を傾けてくれません。だからといって、自分一人で行動すると大きなミスを犯し、周囲に大きなダメージを与えたり、他人の信用を損ねたりします。ただおとなしく耐える時期です。

2007 <減退> (?)
「大殺界」のラストです。多少運気が上昇に向かっていきますから、なんとなく気分は明るくなります。しかし、油断は禁物です。自分が信頼していた人に裏切られたり、身内や愛している人が突然亡くなったりと、取り返しのつかないことが起こりやすい時期です。そして、とかく悪い運気が自分の内側へ内側へと向かってくるので、心の病気におかされやすいのもこの時期です。金銭的には、身につけたものをゼロにしてください。ここで金銭を惜しんでいると、運気はさらにマイナスになり、翌年訪れる<種子>の運気まで損なう恐れがあります。